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La contaminación del aire mató a 7 millones de personas en el mundo en 2012

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La contaminación atmosférica mató a siete millones de personas en 2012 en el mundo y urge tomar medidas para reducir las emisiones tóxicas, que provocan enfermedades mortales, advirtió este martes la Organización Mundial de la Salud (OMS).

“La contaminación del aire se ha convertido claramente en el principal riesgo medioambiental de salud en el mundo”, declaró María Neira, directora del departamento de salud pública de la OMS, en una rueda de prensa ofrecida el lunes en Ginebra para presentar este estudio de la organización internacional.

Estos 7 millones de muertos en 2012 representan el 12,5% de las muertes en todo el mundo, lo que equivale a uno de cada ocho decesos.

Los resultados del estudio apuntan a que “los riesgos debidos a la contaminación del aire son ahora más importantes de lo que se pensaba, en particular en lo que se refiere a las cardiopatías y a los accidentes vasculares cerebrales. Pocos riesgos tienen un impacto superior sobre la salud mundial actualmente que la contaminación del aire (…) y es necesaria una acción concertada para hacer que el aire que respiramos sea más limpio”.

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El sur de Inglaterra sufre las peores inundaciones en décadas

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El temporal de lluvia que azota al Reino Unido ha provocado las peores inundaciones en décadas y ha situado el nivel de las aguas del Támesis en el más alto en más de 30 años, mientras nuevas precipitaciones amenazan con empeorar la situación. La Agencia del Medio Ambiente mantiene 16 alertas “graves” de inundaciones, de las que dos corresponden al suroeste de Inglaterra y el resto al área del Támesis.

Las zonas más castigadas por el mal tiempo son las del suroeste de Inglaterra, donde desde diciembre cerca de 6.000 familias se han visto obligadas a abandonar sus casas, si bien las inundaciones han alcanzado también a condados próximos a Londres, por donde pasa el río Támesis. Los condados afectados este martes son los de Berkshire y Surrey, a las afueras de la capital británica, donde muchos residentes han tenido que ser evacuados, en algunos casos en botes.

El temporal no parece dar tregua pues se esperan más lluvias para los próximos días, tras el invierno más húmedo en 250 años. Desde finales del año pasado, el Reino Unido se ha visto azotado por un continuo temporal de lluvias y vientos de hasta 120 kilómetros por hora debido a corrientes procedentes del Atlántico.

Algunos expertos han advertido de que puede llevar meses conseguir que la situación vuelva a la normalidad. El científico Andy McKenzie, del British Geological Survey, afirmó que, incluso si deja de llover, el nivel de las aguas subterráneas es tan alto que algunas zonas pueden permanecer inundadas durante meses.

Fuente: 20 minutos

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Un vórtice polar sobre EEUU casi congela las cataratas del Niágara

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EEUU congelado por un vórtice polar

Hace unos días la tormenta invernal ‘Hércules’ cubrió con fuertes nevadas el noreste del país, y ahora la ola de frío provocada por un vórtice polar batió récords en vastas áreas de EEUU, afectando a unos 187 millones de personas y dejando al menos 21 muertos y pérdidas económicas por encima de los 5000 millones de dólares.

El frente polar ocasionó temperaturas extremadamente frías en todo el tercio este del país y batió en el Central Park de Nueva York el récord de la temperatura más baja en 118 años.

Este fenómeno se sitúa normalmente en el norte de Canadá, pero estos días se ha desplazado hacia el sur acompañado de fuertes ráfagas de viento y ha sorprendido a Nueva York con unos registros insólitos de 16 grados bajo cero y una sensación térmica de menos 25.

‘Hércules’ hizo honor a su nombre y fue capaz incluso de congelar buena parte de las cataratas del Niágara. La apariencia de las cataratas a primera hora del día invitaba a pensar que casi se había detenido el flujo del agua, algo casi imposible por el gran volumen de líquido desplazado.

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El volumen del hielo marino en el Ártico creció un 50% respecto al otoño 2012

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El volumen del hielo marino en el Ártico, que fue medido este otoño boreal por el satélite CryoSat, creció un 50% respecto al año pasado, anunció el lunes la Agencia Espacial Europea (ESA).

En base a las observaciones de CryoSat, el mar de hielo del Ártico medía este otoño unos 9.000 km cúbicos, contra 6.000 km cúbicos el año pasado en la misma época, año de deshielo récord.

El aumento del volumen del hielo marino del Ártico “es una buena noticia, pero esto no indica una inversión de la tendencia a largo plazo”, subrayó la Agencia Espacial.

Según la ESA, se estima que había 20.000 km cúbicos de hielo marino del Ártico en los meses de octubre en la década de los 80.

A finales del verano 2012 el hielo del Ártico alcanzó su superficie más pequeña jamás alcanzada, pero este fenómeno fue menos marcado en 2013.

El satélite CryoSat, lanzado en 2010, permite medir el espesor del hielo marino en el Océano Ártico, un dato clave del calentamiento global.

Noticia leída en El Economista.

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2013 es el séptimo año más cálido desde 1850, con tifones inusuales en el Pacífico

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Este año, 2013, es el séptimo más cálido desde que comenzaron los registros modernos en 1850, según un informe hecho público por la Organización Meteorológica Mundial (OMM, por sus siglas en inglés) en el marco de la Cumbre de la ONU sobre el Clima, que se celebra en Varsovia entre los días 11 y 22 de noviembre. La Declaración anual provisional de la OMM sobre el estado del clima mundial de 2013 añade que, aunque la actividad ciclónica tropical global se sitúa en la media, es superior en el Pacífico Norte, con especial alusión al tifón ‘Yolanda’, que acaba de dejar miles de víctimas mortales y cuantiosos daños en Filipinas. En cuanto a las temperaturas, los primeros nueve meses de 2013 (de enero a septiembre) empatan con 2003 como el séptimo más cálido en este período de la historia, con 0,48 grados centígrados, lo que supone temperaturas superiores a las registradas entre 1961 y 1990.

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Un iceberg tan grande como Menorca pone en peligro las rutas de navegación

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Un enorme iceberg de unos 720 km cuadrados, más grande que la isla de Menorca, se mueve a la deriva por el Océano Antártico, lo que podría, si sigue avanzando, poner en peligro la navegación. La mole helada se desprendió el pasado julio del glaciar de Pine Island, el más largo y rápido en la Antártida y el que parece derretirse a más velocidad.

Los científicos esperaban este nuevo desprendimiento del glaciar desde octubre de 2011, cuando una expedición de la NASA observó por primera vez una espectacular grieta en su superficie, según informa la BBC. Romperse por completo le llevó dos años. El pasado julio, los investigadores se dieron cuenta de que el gran fragmento de hielo ya se había desprendido. En la actualidad, el bloque flota a pocos kilómetros del glaciar y se separa cada vez más.

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El cambio climático aumentará la fuerza de los tifones, pero disminuirá su número

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La representante de Filipinas en la Conferencia de las Partes de la Convención Marco de Cambio Climático de la ONU (COP19), Yeb Sanõ, pedía este martes con lágrimas en los ojos un compromiso de los países más desarrollados y un plan de medidas contra el calentamiento global y en apoyo de los damnificados por los desastres naturales.

“Filipinas es el segundo país más vulnerable por el cambio climático, con 22 tifones anuales de media, algo insostenible que genera constantes daños imposibles de sufragar”, hacía ver Sanõ, quien pidió “justicia climatológica” para su país. La representante responsabilizaba directamente al cambio climático de la virulencia del tifón Haiyan que ha matado en Filipinas más de 10.000 personas. El Panel Intergubernamental de la ONU sobre Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) admite que el calentamiento global ha causado un aumento medio de 20 centímetros del nivel del mar durante el último siglo, lo que podría provocar temporales más fuertes. El aire más cálido, además, podría acumular más humedad y generar más precipitaciones.

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La devastación de los tornados en aumento

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Aún sin conocer las cifras finales de muertos que dejó el tornado que sacudió a la localidad de Moore, estado de Oklahoma, se sabe desde ya que ha sido uno de los más fuertes y devastadores en la historia del país. De hecho, probablemente se ubicará entre los 10 más poderosos que se han registrado desde que existe una escala para medirlos.

Para hacerse una idea de la magnitud del fenómeno atmosférico, basta con saber que su diámetro era de casi 1.700 metros, cuando normalmente los tornados suelen ser de 150 metros de ancho en promedio. El tornado recorrió casi 35 kilómetros, más de cuatro veces lo habitual, y duró unos 40 minutos en los que regó además de lluvia y granizo la región, con vientos que superaron los 321 km/hora.

El Centro de Predicción de Tormentas de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) señaló que fue un tornado de categoría EF4, la segunda máxima.

Sin embargo, lo más trágico para este poblado es que no es la primera vez que sucede. En los últimos 15 años, esta misma ciudad ha sido sacudida en tres ocasiones por monstruosos tornados que la han dejado semidestruida en todas las ocasiones. La primera de ellas fue en mayo de 1999 cuando un tornado EF5, el más fuerte de esta escala de 5, arrasó con medio poblado y dejó 36 muertos y 295 heridos.

De acuerdo con el Servicio Nacional Meteorológico, el tornado de ese año fue uno de los más costosos de toda la historia con daños que superaron los mil millones de dólares. Según este mismo centro, los vientos de ese día –más de 480 kilómetros por hora– son los más altos que se han registrado sobre la faz de la tierra en toda la historia.

Cuatro años después y cuando Moore apenas se recuperaba de la tragedia, otro tornado, este categoría EF4, volvió a sacudir la zona. No hubo muertos pero sí cientos de heridos y millones en pérdidas materiales.

Lo escalofriante de esta secuencia es que la trayectoria de los tornados en los tres incidentes fue casi idéntica.
“Es difícil creer que algo así pudiera ocurrir de nuevo en Moore. Pero como sucedió en el 99 y en el 2003 de este también saldremos adelante”, dijo a la CNN la gobernadora del Estado, Mary Fallin. Pero no será fácil. Según Albert Ashwood, director del Departamento de Emergencias en Oklahoma, la destrucción que dejó el evento de este lunes podría ser aun peor que lo que se vio en 1999 o en el 2003. Por el momento se habla de unas 24 personas muertas, entre ellos varios niños, pero se teme que la cifra pueda seguir aumentando con el paso de las horas. La destrucción, además, es extensiva, pues el tornado arrancó de sus cimientos a cientos de viviendas en un área de al menos 6 kilómetros cuadrados.

Moore, casi un suburbio de la ciudad de Oklahoma, está en el centro del llamado ‘corredor de los tornados’, una zona al oeste del río Mississippi entre el norte de Texas y Dakota del Sur cuyas condiciones meteorológicas, especialmente entre marzo y agosto, son propicias para la formación de tornados. En un año normal pueden registrase hasta 600 tornados en esta zona, aunque muy pocos de ellos alcanzan las categorías EF4 o EF5.

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Más dióxido de cárbono que en toda la historia

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En tres millones de años no se habían superado tales niveles de concentración de CO2 en el aire. En concreto, 400 ppm (partes por millón), según confirmó ayer la Agencia Nacional Oceánica y Atmosférica de EE UU Los datos se recogieron el pasado jueves sobre el volcán Mauna Loa en Hawai donde se encuentra una de las estaciones de referencia sobre calidad del aire. Y aunque en principio se trata de un estudio preliminar, los científicos que están al frente de la medición ya advierten de que el calentamiento global se estaría acelerando más que nunca por la mano del hombre.

Entre otras cosas, porque otras estaciones también están ofreciendo datos preocupantes. Es el caso del Instituto Scripps de Oceanografía en San Diego, que ya ha alcanzado el dato de 399,73 ppm.

Lo cierto es que desde las primeras mediciones que datan de 1958 cuando se superaron las 316 ppm, la curva de contaminación ha aumentado sin control, si bien hasta la Revolución Industrial y el uso masivo de combustibles fósiles, la tasa no excedió de 300 ppm durante al menos 800.000 años.

Con hielo en el Ártico

«La última vez que el mundo tenía una concentración de 400 ppm de CO2 fue hace unos tres millones de años, cuando la temperatura global fue de dos a tres grados más alta que en la era preindustrial, cuando existía hielo en el Ártico», explica Bob Ward, director de comunicaciones del Instituto Grantham de Investigación sobre el Cambio Climático y el Medio Ambiente de la Escuela de Londres de Economía y Ciencias Políticas.

«Los casquetes polares eran más pequeños y el nivel del mar era unos 20 metros más alto que el actual. Estamos creando un ambiente prehistórico en el que nuestra sociedad tendrá que hacer frente a riesgos enormes y potencialmente catastróficas», subraya sobre las amenazas que se ciernen sobre el medio ambiente. «La naturaleza necesitó cientos de millones de años para cambiar las concentraciones de CO2, nosotros lo hemos hecho en una escala de 100 años, un millón de veces más rápido», considera Michael Mann, climatólogo de la Universidad de Pennsylvania.

Lo cierto es que el objetivo fijado por la comunidad internacional es el de contener el calentamiento global a 2°C por encima de los niveles pre-industriales. Por encima de este límite, los científicos consideran que el sistema climático se encontrará fuera de control. Hoy por hoy, y con los datos recogidos en Mauna Loa, el planeta estaría viviendo un aumento de 2,4 grados, según el último informe elaborado por expertos de la ONU sobre el Cambio Climático. «Me gustaría que no fuera cierto, pero parece que el mundo se va a soplar a 400 ppm sin perder el ritmo. A este paso vamos a golpear 450ppm dentro de unas décadas», alerta Ralph Keeling, un geólogo de la Scripps Institution of Oceanography que opera en el observatorio hawaiano.

Pero no todo está perdido. «Podemos reducir los niveles de dióxido de carbono mediante la reducción de las emisiones globales», explica Ward confiado en un relevo a Kioto.

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El deshielo en la Antártida aumentó diez veces en los últimos 600 años

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El deshielo en la Península Antártica ha aumentado casi diez veces en los últimos 600 años, con la mayor tasa de incremento en la descongelación en el último medio siglo, según un estudio divulgado hoy en Australia. De hecho, los autores del informe afirman que el deshielo durante la estación veraniega en la Península Antártica ha alcanzado el nivel más alto del último milenio.

“Descubrimos que las condiciones más frías en la Península Antártica y la menor cantidad de deshielo durante el verano ocurrió hace 600 años”, según el jefe del estudio, Nerilie Abram, experto de la Universidad Nacional Australiana (ANU, siglas en inglés) y el Sondeo Antártico Británico (BAS, siglas en inglés).

El estudio, que fue publicado en Nature Geoscience, pretende entender las causas de los cambios ambientales en la Antártica y calcular la contribución de su deshielo en el aumento de los niveles del mar.

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