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El Atlántico absorbe el calor del calentamiento global

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La desaceleración del calentamiento de la superficie terrestre en los últimos 15 años ha dejado perplejos a los científicos; hasta ahora, cuando han encontrado una explicación. Se debe a que el calor se queda ‘encerrado’ en las profundidades del océano Atlántico y de los mares del Sur. Así lo han formulado los autores de un estudio, publicado en la revista ‘Science’, que sugiere que este fenómeno se ha producido en los últimos veinte o treinta años, y que el calentamiento global se agudizará nuevamente una vez que el calor ascienda a la superficie del agua.

«Cada semana surgen nuevos datos que avalan esta explicación de las interrupciones en el proceso del calentamiento», dijo el coautor de la investigación Ka-Kit Tung, profesor de Matemáticas Aplicadas de la Universidad de Washington.

Los científicos han medido las temperaturas de las profundidades a partir de muestras de agua de hasta 2.000 metros bajo la superficie. Y han descubierto que en 1999 comenzaron a calentarse más las citadas masas oceánicas, justo cuando el calentamiento terrestre producido en el siglo XX empezó a declinar.

El hecho de que el calor se desplace hacia las aguas profundas explica que la superficie mantenga temperaturas estables. A diferencia de lo que se creía, no es en el océano Pacífico donde queda atrapado el calor. «Este descubrimiento es una sorpresa», afirmó Tung.

El cambio coincidió con un incremento de la salinidad y densidad del agua en la superficie del norte del Atlántico. «Cuando el agua más densa está por encima de la más ligera, cae muy rápido y su temperatura aumenta por eso», añadió. «Después de veinte años de calentamiento acelerado de la fase caliente, ahora es momento de la fría», concluyó el investigador.

Fuente: El Correo

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La concentración de CO2 en el hemisferio norte alcanza niveles sin precedentes

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Por primera vez, las concentraciones mensuales de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera superaron el umbral de 400 partes por millón (ppm)en todo el hemisferio norte el pasado mes de abril.

Según un comunicado difundido este lunes por la Organización Meteorológica Mundial (OMM), ese umbral reviste una importancia simbólica y científica y refuerza la evidencia de que “la combustión de combustibles fósiles y demás actividades humanas son las responsables del incremento constante en los gases de efecto invernadero que atrapan el calor y calientan el planeta”.

Todas las estaciones de vigilancia del hemisferio norte que forman parte de la red de Vigilancia de la Atmósfera Global (VAG) de la Organización Meteorológica Mundial (OMM) han notificado concentraciones de CO2 en la atmósfera sin precedentes en la temporada en que se registran los niveles máximos. Ello ocurre al comenzar la primavera en el hemisferio norte, antes de que el crecimiento de la vegetación absorba el dióxido de carbono.

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El deshielo en los glaciares del mar de Amundsen de la Antártida Occidental ha entrado ya en un punto de no retorno

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Un nuevo estudio realizado por investigadores de la NASA y la Universidad de California, Irvine, ha encontrado una sección de la Antártida Occidental en rápido deshielo, que parece haber alcanzado ya un estado irreversible de decadencia, sin nada que impida que los glaciares en esta área acaben derritiéndose en el mar.

El estudio presenta varias líneas de evidencia, con 40 años de observaciones que indican que los glaciares en el sector del Mar de Amundsen de la Antártida occidental “han pasado el punto de no retorno”, según el glaciólogo y autor principal Eric Rignot, de la Universidad de California Irvine y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. El nuevo estudio ha sido aceptado para su publicación en la revista Geophysical Research Letters.

Revisión al alza de la subida del mar

Estos glaciares ya contribuyen de manera significativa al aumento del nivel del mar, liberando casi la misma cantidad de hielo en el océano anualmente que toda la capa de hielo de Groenlandia. Contienen suficiente hielo para elevar el nivel global del mar en 1,2 metros y se están derritiendo más rápido que la mayoría de los científicos esperaban.
Rignot dijo que estos hallazgos requieren una revisión al alza de las previsiones actuales de la subida del nivel del mar. “Este sector será un importante contribuyente al aumento del nivel del mar en las décadas y siglos venideros”, dijo Rignot. “Una estimación conservadora es que podría llevar varios siglos que todo el hielo desemboque en el mar”.
Tres grandes líneas de evidencia apuntan a la eventual desaparición de los glaciares: los cambios en las velocidades de flujo, la cantidad de cada glaciar que flota en el agua de mar y la pendiente del terreno que están fluyendo y su profundidad bajo el nivel del mar.

En un artículo en abril, el grupo de investigación de Rignot discutió las velocidades de flujo cada vez mayores de estos glaciares en los últimos 40 años. Este nuevo estudio analiza las otras dos líneas de evidencia. Los glaciares fluyen hacia fuera, de la tierra hacia el mar , con sus bordes de ataque a flote en el agua de mar.

El punto en un glaciar que primero pierde el contacto con la tierra se llama la línea de conexión a tierra. Casi todo el deshielo de los glaciares se produce en la parte inferior del glaciar más allá de la línea de conexión a tierra, en la sección flotante de agua de mar.

Los glaciares de la Antártida estudiados por el grupo de Rignot han adelgazado tanto que ahora están flotando por encima de los lugares donde solían sentarse firmemente en la tierra, lo que significa que sus líneas de conexión a tierra se están retirando hacia el interior.

El equipo utilizó observaciones de radar captadas entre 1992 y 2011 por los satélites europeos ERS-1 y 2 para trazar la retirada tierra adentro de las líneas de conexión a tierra. Los satélites utilizan una técnica llamada interferometría de radar, lo que permite a los científicos medir de manera muy precisa el movimiento.

A medida que los glaciares retroceden, no pueden escapar del alcance de los océanos, y el agua caliente provocará que la fusión sea aún más rápida. “El colapso de este sector de la Antártida occidental parece ser imparable”, dijo. “El hecho de que el retiro esté sucediendo al mismo tiempo en un sector grande sugiere que fue provocada por una causa común, como un aumento en la cantidad de calor del océano debajo de las secciones flotantes de los glaciares.

Noticia publicada en La Vanguardia

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El mar podría invadir la costa española en 2100 por el cambio climático

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El mar podría invadir parte del interior del litoral español en 2100 por efecto del cambio climático y del deshielo en el Ártico, según un informe presentado por Greenpeace, en el día de la Tierra y que recoge las principales conclusiones del último informe del Grupo Intergubernamental contra el Cambio Climático (IPCC en sus siglas en inglés).

Así, el informe España: hacia un clima extremo. Riesgos de no frenar el cambio climático y la destrucción del Ártico, apunta que nuestro país será uno de los principales afectados en Europa por un aumento de las marejadas ciclónicas y por una subida del nivel del mar. También que tendrá que adaptar los edificios y mejorar sus defensas costeras.

El estudio recoge que la combinación del desarrollo de infraestructuras, la erosión de la costa y las defensas marítimas puede conducir a un ‘estrechamiento’ de las zonas costeras y a que desaparezcan algunos sistemas dunares. Las zonas señaladas con mayor riesgo están en el mar del Norte, la costa de la península Ibérica y la bahía de Vizcaya.

Así, la pérdida de litoral afectaría a localidades como Marbella o San Sebastián, aunque sería más acusada en las zonas de costa del Atlántico y en los archipiélagos, “si los gobernantes no se movilizan con rapidez para frenarlo”, ha explicado el director de Greenpeace España, Mario Rodríguez.

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La contaminación del aire mató a 7 millones de personas en el mundo en 2012

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La contaminación atmosférica mató a siete millones de personas en 2012 en el mundo y urge tomar medidas para reducir las emisiones tóxicas, que provocan enfermedades mortales, advirtió este martes la Organización Mundial de la Salud (OMS).

“La contaminación del aire se ha convertido claramente en el principal riesgo medioambiental de salud en el mundo”, declaró María Neira, directora del departamento de salud pública de la OMS, en una rueda de prensa ofrecida el lunes en Ginebra para presentar este estudio de la organización internacional.

Estos 7 millones de muertos en 2012 representan el 12,5% de las muertes en todo el mundo, lo que equivale a uno de cada ocho decesos.

Los resultados del estudio apuntan a que “los riesgos debidos a la contaminación del aire son ahora más importantes de lo que se pensaba, en particular en lo que se refiere a las cardiopatías y a los accidentes vasculares cerebrales. Pocos riesgos tienen un impacto superior sobre la salud mundial actualmente que la contaminación del aire (…) y es necesaria una acción concertada para hacer que el aire que respiramos sea más limpio”.

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El sur de Inglaterra sufre las peores inundaciones en décadas

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El temporal de lluvia que azota al Reino Unido ha provocado las peores inundaciones en décadas y ha situado el nivel de las aguas del Támesis en el más alto en más de 30 años, mientras nuevas precipitaciones amenazan con empeorar la situación. La Agencia del Medio Ambiente mantiene 16 alertas “graves” de inundaciones, de las que dos corresponden al suroeste de Inglaterra y el resto al área del Támesis.

Las zonas más castigadas por el mal tiempo son las del suroeste de Inglaterra, donde desde diciembre cerca de 6.000 familias se han visto obligadas a abandonar sus casas, si bien las inundaciones han alcanzado también a condados próximos a Londres, por donde pasa el río Támesis. Los condados afectados este martes son los de Berkshire y Surrey, a las afueras de la capital británica, donde muchos residentes han tenido que ser evacuados, en algunos casos en botes.

El temporal no parece dar tregua pues se esperan más lluvias para los próximos días, tras el invierno más húmedo en 250 años. Desde finales del año pasado, el Reino Unido se ha visto azotado por un continuo temporal de lluvias y vientos de hasta 120 kilómetros por hora debido a corrientes procedentes del Atlántico.

Algunos expertos han advertido de que puede llevar meses conseguir que la situación vuelva a la normalidad. El científico Andy McKenzie, del British Geological Survey, afirmó que, incluso si deja de llover, el nivel de las aguas subterráneas es tan alto que algunas zonas pueden permanecer inundadas durante meses.

Fuente: 20 minutos

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Un vórtice polar sobre EEUU casi congela las cataratas del Niágara

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EEUU congelado por un vórtice polar

Hace unos días la tormenta invernal ‘Hércules’ cubrió con fuertes nevadas el noreste del país, y ahora la ola de frío provocada por un vórtice polar batió récords en vastas áreas de EEUU, afectando a unos 187 millones de personas y dejando al menos 21 muertos y pérdidas económicas por encima de los 5000 millones de dólares.

El frente polar ocasionó temperaturas extremadamente frías en todo el tercio este del país y batió en el Central Park de Nueva York el récord de la temperatura más baja en 118 años.

Este fenómeno se sitúa normalmente en el norte de Canadá, pero estos días se ha desplazado hacia el sur acompañado de fuertes ráfagas de viento y ha sorprendido a Nueva York con unos registros insólitos de 16 grados bajo cero y una sensación térmica de menos 25.

‘Hércules’ hizo honor a su nombre y fue capaz incluso de congelar buena parte de las cataratas del Niágara. La apariencia de las cataratas a primera hora del día invitaba a pensar que casi se había detenido el flujo del agua, algo casi imposible por el gran volumen de líquido desplazado.

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El volumen del hielo marino en el Ártico creció un 50% respecto al otoño 2012

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El volumen del hielo marino en el Ártico, que fue medido este otoño boreal por el satélite CryoSat, creció un 50% respecto al año pasado, anunció el lunes la Agencia Espacial Europea (ESA).

En base a las observaciones de CryoSat, el mar de hielo del Ártico medía este otoño unos 9.000 km cúbicos, contra 6.000 km cúbicos el año pasado en la misma época, año de deshielo récord.

El aumento del volumen del hielo marino del Ártico “es una buena noticia, pero esto no indica una inversión de la tendencia a largo plazo”, subrayó la Agencia Espacial.

Según la ESA, se estima que había 20.000 km cúbicos de hielo marino del Ártico en los meses de octubre en la década de los 80.

A finales del verano 2012 el hielo del Ártico alcanzó su superficie más pequeña jamás alcanzada, pero este fenómeno fue menos marcado en 2013.

El satélite CryoSat, lanzado en 2010, permite medir el espesor del hielo marino en el Océano Ártico, un dato clave del calentamiento global.

Noticia leída en El Economista.

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2013 es el séptimo año más cálido desde 1850, con tifones inusuales en el Pacífico

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Este año, 2013, es el séptimo más cálido desde que comenzaron los registros modernos en 1850, según un informe hecho público por la Organización Meteorológica Mundial (OMM, por sus siglas en inglés) en el marco de la Cumbre de la ONU sobre el Clima, que se celebra en Varsovia entre los días 11 y 22 de noviembre. La Declaración anual provisional de la OMM sobre el estado del clima mundial de 2013 añade que, aunque la actividad ciclónica tropical global se sitúa en la media, es superior en el Pacífico Norte, con especial alusión al tifón ‘Yolanda’, que acaba de dejar miles de víctimas mortales y cuantiosos daños en Filipinas. En cuanto a las temperaturas, los primeros nueve meses de 2013 (de enero a septiembre) empatan con 2003 como el séptimo más cálido en este período de la historia, con 0,48 grados centígrados, lo que supone temperaturas superiores a las registradas entre 1961 y 1990.

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Un iceberg tan grande como Menorca pone en peligro las rutas de navegación

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Un enorme iceberg de unos 720 km cuadrados, más grande que la isla de Menorca, se mueve a la deriva por el Océano Antártico, lo que podría, si sigue avanzando, poner en peligro la navegación. La mole helada se desprendió el pasado julio del glaciar de Pine Island, el más largo y rápido en la Antártida y el que parece derretirse a más velocidad.

Los científicos esperaban este nuevo desprendimiento del glaciar desde octubre de 2011, cuando una expedición de la NASA observó por primera vez una espectacular grieta en su superficie, según informa la BBC. Romperse por completo le llevó dos años. El pasado julio, los investigadores se dieron cuenta de que el gran fragmento de hielo ya se había desprendido. En la actualidad, el bloque flota a pocos kilómetros del glaciar y se separa cada vez más.

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