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Las nieves perpetuas del Kilimanjaro se derriten

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El mítico monte africano del Kilimanjaro (5.950m.) esta perdiendo su capa de nieves perpetuas en las últimas décadas. El manto blanco se ha reducido un 80 % desde primeros de siglo. La velocidad de fusión de hielo ha aumentado en los últimos años del siglo pasado. Paredes de hasta 50 m de altura se han reducido en 2 metros. Los datos muestran que el grosor medio de la montaña se redujo 45 cm anuales desde 1962.

Los glaciares y la nieve que han coronado el techo de África desde hace 11.000 años prácticamente han desaparecido. La prueba está en una imagen tomada por el fotógrafo Alex Majoli, que ha encendido todas las luces de alerta de la comunidad científica internacional, que estima que en 15 años habrán desaparecido por completo las famosas nieves del Kilimanjaro, y en el Himalaya se va por el mismo camino.

Los primeros mapas que señalan la existencia de los glaciares del Kilimanjaro datan de 1912, cuando, según los científicos, había 12,1 kilómetros cuadrados de hielo en la montaña. Desde esa fecha se han hecho cinco mapas más, uno de ellos realizado por Lonnie Thompson, de la Universidad Estatal de Ohio, en febrero de 2000, donde sólo se veían 2,2 kilómetros cuadrados de hielo. Hoy, la cifra es mucho menor.

Deshielo glaciar en el Himalaya

Pero el Kilimanjaro no es el único monte emblemático que está perdiendo sus cumbres nevadas. Según ha denunciado la organización WWF/Adena, los glaciares del Himalaya se están derritiendo a una velocidad tan rápida que la comunidad científica ha dado la voz de alarma. “De seguir a este ritmo, las crecidas que este deshielo provocará en numerosos ríos podrían causar daños catastróficos”, aseguran.

El informe An Overview of Glaciers, Glacier Retreat and Subsequent Impacts in Nepal, India and China (Una panorámica de los glaciares, el retroceso de los glaciares y su consecuente impacto en Nepal, India y China) revela que la velocidad del retroceso de los glaciares del Himalaya aumenta a la par que sube la temperatura global. El estudio muestra que los glaciares de la región están retrocediendo en la actualidad una media de 10-15 metros por año.

Los glaciares himalayos alimentan a los mayores ríos de Asia (Ganges, Indus, Brahmaputra, Salween, Mekong, Yangtze y Huange He), garantizando el suministro de agua a centenares de millones de personas del subcontinente indio y de China. Si disminuye el caudal del río también disminuirá el potencial energético para las plantas hidroeléctricas, así como la disponibilidad de agua para el regadío que ocasionará una menor producción de los cultivos.Por culpa del cambio climático, el aumento medio de la temperatura en Nepal es 0.06°C por año.

¿Y los glaciares españoles?

La misma situación ocurre en los glaciares españoles. Un estudio realizado por el Departamento de Geografía de la Universidad de Zaragoza refleja que la regresión de los glaciares del Pirineo español ha sido de casi el 80% en los últimos años.

La disminución en sólo 10 años ha sido del 40%. Los científicos estiman que, si se mantiene la tendencia y las condiciones climáticas, en 2012 sólo quedarán 100 hectáreas de glaciares y su desaparición será completa entre los años 2015 y 2020. Actualmente, sólo quedan 300 hectáreas de nieves perpetuas en España, y la cifra baja día a día. Como en casi todo el mundo.

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